A Carnival to Remember: Norma Miller and Orson Welles in Rio

In December 1941 Norma Miller set sail for Rio de Janeiro with Whitey’s Lindy Hoppers, a professional dance troupe from the Savoy Ballroom in Harlem, who helped make the Lindy Hop a global phenomenon. The group included Frankie Manning and Ann Johnson, Al Minns and Willamae Ricker and Miller’s dance partner Billy Ricker. They had just filmed Hellzapoppin’, the Lindy Hop was the dance of the hour, and their manager Herbert White (“Whitey”) was at the peak of success, sending dancers to Hollywood and to all corners of the globe. Miller was one of the youngest members of the group (she turned 22 during the voyage) and she continued to be an unstoppable force right up to the age of ninety-nine (1919-2019). On this journey Miller would discover the Brazilian Samba and its Carnival, as well as meeting film director Orson Welles. The plan was to spend six weeks performing at the famous Cassino da Urca, one of the most luxurious venues in the world, located on the beachfront in Rio de Janeiro, where stars such as Carmen Miranda and Josephine Baker performed.

Norma describes the Cassino da Urca in her memoir:

“It was just as we anticipated, like a fabulous movie setting. There was nothing in America to compare to this casino. It was on the beach, facing the harbor, and when you stood on the patio looking across the harbor, you had a breathtaking view of the statue of Christ. Rio immediately filled a special place in my heart”. (Swingin’ at the Savoy, p 173).

Cassino da Urca

The casino was magnificent: it had three orchestras, a large ensemble of chorus girls, a mobile stage, several gambling rooms and restaurants, as well as a boat service to cross the bay. The orchestras were those of Ray Ventura and the Carlos Machado Band and the star artist was Grande Otelo. This is where Whitey’s Lindy Hoppers danced every night, and they were a great success.

But on December 7, two days after their arrival, the Pearl Harbor bombing took place and the US was forced to formally enter World War II, which had already been devastating Europe for several years. Going back to the United States by boat became too risky, due to the danger of bombing, so Whitey’s Lindy Hoppers stayed in Brazil: finally they remained here for close to ten months until they managed to get plane tickets home. It must be said, this forced stay was far from an ordeal. Brazil had a lot to offer and they enjoyed it to the fullest. Miller fell in love with the Samba rhythm and took every opportunity to dance it out and about the city’s ballrooms.

Whitey’s Lindy Hoppers in Brazil, left to right: Ann Johnson, Frankie Manning, Norma Miller, Billy Ricker, Willa Mae Ricker and Al Minns (c. 1941-1942).

The Harlem Lindy Hoppers immediately understood the connection with Brazilian musical culture, with shared African roots, as Miller explains:

“Brazilians have a Swing all their own, but it has the same African roots as American Jazz. Brazilian blacks gave it a Samba beat, and American blacks swung it. The ties were there, and we felt them immediately. Everything about Brazil was swinging.” (Swingin’ at the Savoy, p 173).

Miller was not the only one captivated by the Samba and the rhythm of Brazil’s nightlife. In early February 1942, film director Orson Welles arrived to film It’s All True. Welles had been appointed as a goodwill ambassador to Latin America as part of the war effort. Commissioned by RKO, he put his other projects on hold (among them the “The Story of Jazz”, a film he was working on with Duke Ellington and Louis Armstrong, and which was never completed) and filmed in Brazil without a salary but with a budget of one million of dollars. It’s All True combined fiction with documentary and consisted of three parts: “My Friend Bonito”, “Jangadeiros” and “The Story of Samba”, also known as “Carnaval”, which he filmed in Rio. Welles’ goal was to capture the real Brazil and thus strengthen the ties between the two Americas.

He arrived just in time to film the Rio Carnival, “the end of civilization as we know it” in his words. At first he was not very convinced by the subject, but when he discovered the Samba and understood that it was also an expression of the African diaspora, that it was created by the underprivileged Black population, just like jazz, he became enthusiastic. It was the first time the Rio Carnival was filmed in technicolor, an all-absorbing experience of non-stop dancing and partying that went on for days (like trying to film a hurricane, according to the filmmaker).

Orson Welles attending the Rio de Janerio Carnival celebration, 1942. (Photo by Hart Preston//Time Life Pictures/Getty Images)

Welles was also a regular at Cassino da Urca, where he filmed several scenes during the carnivals. Here is where he met Miller, an encounter she describes:

“During our stay in Rio, Orson Welles began filming Carnival there. The casino was used for a film set during the day, and Orson Welles sat in the centre of the room directing the film. He had a voice just like Roy’s. In fact, the first time I heard him speak my heart leaped, and I was sure that Roy was in the room. After we had been introduced, I would sit by his side, just to hear him speak. He would talk to me because I was one of the few people around the set who spoke English. I could listen to that voice and watch the production all day long” (Swingin’ at the Savoy, p 176).

Singer, actor, dancer and comedian Grande Otelo, star of the Cassino da Urca, featured prominently in several scenes in the film. He recounts his experience working with Welles in the documentary The RKO Story: It’s All True (BBC, 1987). Around that time, Grande Otelo also became very friendly with the Lindy Hoppers, whom he invited to enjoy the carnival. The musical hit of the 1942 carnivals, which would also be the film’s soundtrack, was “Praça Onze” by Herivelto Martins and lyrics by Grande Otelo. Praça Onze was the meeting point for the Samba schools in the black neighbourhood, before the square was razed as part of the city’s modernization.

Unfortunately, It’s All True was never finished. There were changes in the RKO management and there was concern about the approach Welles was taking. The portrait he was making of Brazil –filming disadvantaged neighbourhoods, the black population and the chaotic rejoicing of the carnival where black and white people mixed—caused as much upset in the US, where strong racial segregation persisted, as among Brazil’s conservative society. Finally, RKO withdrew its financial support. According to Welles, in an interview recorded for British television programme Arena (BBC, 1982), this was a dreadful blow, and he didn’t film in Hollywood again for many years. Most of the film’s footage was destroyed and it was not until the 1980s that it was possible to recover some images. The documentary It’s All True: Based on an Unfinished Film by Orson Welles (1993), details the failure of this project using recovered footage (a minimum part of the original).

Thanks to this footage we can get an idea of the exuberance and colour of Rio’s carnival celebrations, which the Lindy hoppers joined with enthusiasm. According to Miller “The entire city was dancing in the streets, and we joined right in, having a ball” (p177). Having scrutinised the images on Youtube, I think I have discovered a fleeting glimpse of Norma Miller in the carnival, moving through the crowd between second 0.36 and 0.38 of this party scene from the documentary “The RKO Story”. The possibility is difficult to verify.

BBC The RKO Story, episode 4 of 6, “It’s All True: Welles in Brazil” (BBC, 1987) (https://youtu.be/ekFPK2FFm4U)

The meeting of Swing and Samba, of North American and Brazilian musical culture, represented a special moment in the history of Lindy Hop, and the love was mutual from the opening night at Cassino da Urca:

“We loved Brazil, and Brazil loved us. When we hit the stage with the band, I knew something special was happening. It was wonderful, it was that Samba beat….The house roared, and the band was swinging like crazy. When we finished, the house went wild, everything else stopped.  We bowed and bowed, and finally, they let us go. We were a smash in Rio. We knew we had found a second home” (p 175).

The rhythm of Samba is something that Miller would take with her from Brazil and would incorporate in her later work as a dancer and choreographer. Welles dreamt of creating a “Pan-American Carnival” that would unite both Americas and all races through his film. Although It’s All True was never released, the spirit of Samba and Swing came together at that Carnival in Rio and Miller was there to tell it.

        *             *             *

Karen Campos McCormack is the Spanish translator of La reina del swing: las memorias de Norma Miller(Ediciones Carena, 2018) //Swingin’ at the Savoy: the Memoir of a Jazz Dancer (Temple University Press, 1993).

Este artículo está disponible en español.

Copyright Karen Campos McCormack 2023. Please reference when sharing.

Find out more:


Manning, Frankie & Cynthia R. Millman: Frankie Manning: Ambassador of Lindy Hop (Temple University Press, 2007).

Miller, Norma & Jensen, Evette: Swingin’ at the Savoy: the Memoir of a Jazz Dancer (Temple University Press, 1996)  // Spanish edition: La reina del swing: las memorias de Norma Miller (Carena, 2018).


Arena, BBC, interview with Orson Welles (1982) (https://youtu.be/ekAZg7Nbe4o)

The RKO Story, BBC, episode 4 of 6, “It’s All True: Welles in Brazil” (BBC, 1987) (https://youtu.be/ekFPK2FFm4U)


It’s All True: Based on an Unfinished Film by Orson Welles (Paramount, 1993). (Clip https://youtu.be/IevOgR1ftSc).


Atlantic Lindy Hopper, “Cassino da Urca – Swinging Rio”, September 2016 (Cassino da Urca – Swingin’ Rio – Atlantic Lindy Hopper (wordpress.com)

Grande Otelo, 90 Anos (website)  http://www.ctac.gov.br/otelo/index.asp

Kelly, Ray: ‘It’s All True’ 75 years after Orson Welles’ ill-fated shoot, (WellesNet, 20 February 2017). (http://www.wellesnet.com/its-all-true-75-years-after-orson-welles-ill-fated-shoot/)  and  “A Soundtrack for the Story of Samba” (WellesNet, June 2010) (http://www.wellesnet.com/a-soundtrack-for-the-story-of-samba-from-the-carnival-episode-of-orson-welless-its-all-true/)

Royal Rio, “Cassino da Urca, the Golden Years of Rio de Janeiro” (April 2013) (http://royalrio.net/cassino-da-urca-the-golden-years-of-rio-de-janeiro/ )

Un carnaval de película: Norma Miller y Orson Welles en Rio de Janeiro

En diciembre 1941 Norma Miller embarcaba rumbo a Rio de Janeiro con el resto del conjunto de los Whitey’s Lindy Hoppers, bailarines de profesionales del Savoy Ballroom en Harlem que contribuyeron a convertir el lindy hop en un fenómeno internacional: Frankie Manning y Ann Johnson, Al Minns y Willamae Ricker y su pareja de baile Billy Ricker. Acababan de filmar Hellzapoppin’, el lindy hop era el baile del momento y su mánager Herbert White («Whitey») estaba en la cima del éxito, enviando bailarines a Hollywood y todos los confines del globo. Miller era uno de los miembros más jóvenes del grupo (cumpliría 22 años durante la travesía) y continuó imparable hasta los noventa y nueve años (1919-2019). En este viaje Miller descubriría la samba y el carnaval brasileños y conocería al director de cine Orson Welles. El plan era estar seis semanas actuando en el famoso Cassino da Urca, uno de los locales más lujosos del mundo, que se encontraba a pie de playa en Rio de Janeiro y donde actuaron estrellas como Carmen Miranda o Josephine Baker.

Norma lo describe así en sus memorias:

“Era justo como nos lo habíamos imaginado, como un escenario de película fabuloso. No había nada en América que se pudiera comparar con este casino. Estaba a pie de playa, mirando a la bahía, y desde el patio podías contemplar una vista espectacular de la bahía y de la estatua de Cristo.  Rio ocupó un lugar especial en mi corazón enseguida.” (La reina del swing, p227).

Cassino da Urca

El casino era apabullante: tenía tres orquestas, un gran conjunto de coristas, un escenario móvil, varias salas de juego y restaurantes, además de un servicio de barco para cruzar la bahía. Las orquestas eran la de Ray Ventura y la Carlos Machado Band y el artista estrella era Grande Otelo. Aquí bailaban los Whitey Lindy Hoppers cada noche y fueron un éxito.

Pero el 7 de diciembre, dos días después de su llegada, ocurrió el bombardeo de Pearl Harbor y EEUU se vio abocada a entrar formalmente en la II Guerra Mundial, que ya llevaba varios años devastando Europa. Volver en barco a los Estados Unidos se tornó demasiado arriesgado, por el peligro de bombardeos, así que los Whitey’s Lindy Hoppers permanecieron en Brasil: estuvieron finalmente cerca de diez meses hasta que lograron billetes de avión para volver. Hay que decir que esta estancia forzada no fue para nada un suplicio. Brasil tenía mucho que ofrecer y lo disfrutaron al máximo; Miller se enamoró del ritmo de la samba y aprovechó cada oportunidad para bailarlo por los locales de la ciudad.

Whitey’s Lindy Hoppers en Brasil, de izda. a dcha.: Ann Johnson, Frankie Manning, Norma Miller, Billy Ricker, Willa Mae Ricker y Al Minns (c. 1941-1942).

Los lindy hoppers de Harlem entendieron enseguida los lazos comunes con la cultura musical brasileña, también de raíces africanas, como explica Miller:

Los brasileños tienen un swing propio, pero tiene las mismas raíces africanas que el jazz americano. Los negros de Brasil le dieron un ritmo de samba, y los negros americanos le pusieron swing. Los lazos que nos unían estaban ahí, y lo percibimos inmediatamente. Todo Brasil era puro swing. (La reina del swing, p 227).

Norma no fue la única cautivada por la samba y el ritmo nocturno de Brasil. A principios de febrero 1942 llegaría el director de cine Orson Welles, para filmar It’s All True. Welles había sido nombrado embajador de buena voluntad para América Latina como parte del esfuerzo de guerra. Encomendado por la RKO dejaría a un lado sus otros proyectos (entre ellos la «Historia del jazz», en la que estaba colaborando con Duke Ellington y Louis Armstrong y que nunca llegaría a realizarse) y trabajaría sin salario pero con un presupuesto de un millón de dólares. It’s All True combinaba la ficción con el documental y constaba de tres partes: «My Friend Bonito», «Jangadeiros» y la «Historia de la samba», también conocido como «Carnaval», que grabaría en Rio. El objetivo de Welles era reflejar el verdadero Brasil y de esta forma fortalecer los vínculos entre las dos Américas.

Llegó justo a tiempo de grabar el carnaval, “el fin de la civilización tal y como la conocemos” en sus palabras.  Al principio no estaba muy convencido con la temática, pero cuando descubrió la samba y entendió que también era una expresión de la diáspora africana, que nacía de la población negra desfavorecida, como el jazz, se entusiasmó.  Era la primera vez que se grababa en tecnicolor el carnaval en Rio, una experiencia absorbente donde se festejaba y bailaba sin pausa durante días (como intentar filmar un huracán, según el cineasta).

Orson Welles attending the Rio de Janerio Carnival celebration, 1942. (Photo by Hart Preston//Time Life Pictures/Getty Images)

Welles era también un asiduo al Cassino da Urca, donde grabó varias escenas durante los carnavales. Allí conoció a Norma, que describe el encuentro así:

“Durante nuestra estancia en Río Orson Welles empezó a rodar Carnaval allí. El casino se usaba como plató durante el día y Orson Welles se sentaba en medio de la sala dirigiendo la película. Tenía una voz como la de Roy [Roy Glenn, el enamorado de Norma]. De hecho, la primera vez que le oí hablar mi corazón dio un vuelco, estaba segura de que Roy estaba en la habitación. Después de que nos presentaran, solía sentarme a su lado, solo para oírle hablar. Hablaba conmigo porque era una de las pocas personas que andaba por el plató que hablaba inglés. Podía pasarme todo el día escuchando esa voz y viendo la producción de la película.” (p 231).

El cantante, actor, bailarín y cómico Grande Otelo, estrella del Cassino da Urca, protagonizaba varias escenas de la película y relata su experiencia trabajando con Welles en el documental The RKO Story: It’s All True (BBC, 1987). Por aquella época Grande Otelo se hizo también muy amigo de los lindy hoppers, a los que invitó a disfrutar del carnaval. El éxito musical de los carnavales del 1942, que sería la banda sonora de la película, era “Praça Onze” de Herivelto Martins y letra de Grande Otelo. La Praça Onze era el punto de encuentro para las escuelas de samba en el barrio negro, antes de que demolieran la plaza como parte de la modernización de la ciudad.

Por desgracia It’s All True nunca llegó a terminarse. Hubo cambios en la dirección de RKO y había preocupación por el enfoque que estaba adoptando Welles. El retrato que estaba realizando de Brasil —filmando los barrios desfavorecidos, la población negra y la algarabía del carnaval en el que se mezclaban blancos y negros— causaba tanto rechazo en los EEUU, donde persistía una fuerte segregación racial, como en la sociedad conservadora brasileña. Finalmente la RKO le retiró la financiación. Según cuenta Welles en la entrevista del programa Arena (BBC, 1982) esto supuso un duro golpe y no volvió a filmar en Hollywood durante muchos años. La mayor parte de los rollos de película se destruyeron y no fue hasta los años ochenta que se lograron recuperar algunas imágenes. En el documental It’s All True: Based on an Unfinished Film by Orson Welles (1993) se detalla el fracaso de este proyecto utilizando el metraje recuperado (una mínima parte del original).

Gracias a este metraje podemos hacernos una idea del colorido y la exuberancia del carnaval en Rio, que los lindy hoppers se lanzaron a disfrutar. Según Miller: “La ciudad entera estaba bailando en la calle y nosotros nos tiramos de cabeza a la fiesta, nos lo pasamos en grande” (p231). Tras escrutar las imágenes en youtube me parece haber descubierto un destello del paso de Norma Miller por el carnaval, atravesando fugazmente la multitud entre el segundo 0.36 y 0.38 de esta escena de la fiesta del documental “The RKO Story”. Es una posibilidad difícil de comprobar.

BBC The RKO Story, capítulo 4 de 6, “It’s All True: Welles in Brazil” (BBC, 1987) (https://youtu.be/ekFPK2FFm4U)

El encuentro entre el swing y la samba, entre la cultura musical norteamericana y la brasileña, representó un momento especial en la historia del lindy hop, y el amor entre ambos fue mutuo desde su estreno en el Cassino da Urca:

«Amábamos Brasil, y Brasil nos amaba a nosotros. Cuando saltamos al escenario con la banda supe que estaba ocurriendo algo especial. Fue maravilloso, era ese ritmo de samba…El público chillaba, y la banda estaba swingueando a lo loco. Cuando terminamos el público se volvió loco, todo lo demás se paró. Salimos a saludar una y otra vez, y finalmente, dejaron que nos marcháramos. Fuimos un bombazo en Río.  Habíamos encontrado nuestro segundo hogar». (p 175).

El ritmo de la samba fue algo que Miller se llevaría consigo de Brasil y que incorporaría en su trabajo posterior como bailarina y coreógrafa. Welles soñaba con crear un “Carnaval Pan-americano” que uniese las dos Américas y todas las razas a través de su película. Aunque “It’s All True” no viese la luz, el espíritu de la samba y el swing se encontraron en el carnaval de Rio de Janeiro y Miller estuvo allí para contárnoslo.

Karen Campos McCormack es la traductora de La reina del swing: las memorias de Norma Miller (Ediciones Carena, 2018).

Copyright Karen Campos McCormack 2023. Se ruega incluir referencias al compartir.

For the English translation of this article please click here.

Saber más:


Manning, Frankie & Cynthia R. Millman: Frankie Manning: Ambassador of Lindy Hop (Temple University Press, 2007).

Miller, Norma & Jensen, Evette: Swingin’ at the Savoy: the Memoir of a Jazz Dancer (Temple University Press, 1996)  // Edición en español: La reina del swing: las memorias de Norma Miller (Carena, 2018).


BBC Arena, entrevista con Orson Welles (1982) (https://youtu.be/ekAZg7Nbe4o)

BBC The RKO Story, capítulo 4 de 6, “It’s All True: Welles in Brazil” (BBC, 1987) (https://youtu.be/ekFPK2FFm4U)


It’s All True: Based on an Unfinished Film by Orson Welles (Paramount, 1993). (Clip https://youtu.be/IevOgR1ftSc).


Atlantic Lindy Hopper, “Cassino da Urca a Ritmo de Swing”, septiembre 2016 (https://atlanticlindyhopper.wordpress.com/2016/09/02/cassino-da-urca-rio-a-ritmo-de-swing/)

Grande Otelo, 90 Anos (sitio web)  http://www.ctac.gov.br/otelo/index.asp

Kelly, Ray: ‘It’s All True’ 75 years after Orson Welles’ ill-fated shoot, (WellesNet, 20 febrero 2017). (http://www.wellesnet.com/its-all-true-75-years-after-orson-welles-ill-fated-shoot/)  y  “A Soundtrack for the Story of Samba” (WellesNet, junio 2010) (http://www.wellesnet.com/a-soundtrack-for-the-story-of-samba-from-the-carnival-episode-of-orson-welless-its-all-true/)

Royal Rio, “Cassino da Urca, the Golden Years of Rio de Janeiro” (abril 2013) (http://royalrio.net/cassino-da-urca-the-golden-years-of-rio-de-janeiro/ )

Por un baile más inclusivo: swing y antirracismo

Hoy quiero hablar de racismo y baile y las iniciativas que hay en estos momentos por crear un baile más inclusivo.

Muchas han surgido en este último año tan difícil para las comunidades de baile swing en todo el mundo, desde que la pandemia lo cambió todo y frenó en seco las actividades de baile y los festivales, impactando en las vidas y la economía de bailarines, profesores, músicos y locales. Sin embargo, también han surgido nuevas oportunidades para seguir aprendiendo y compartiendo la cultura de estos bailes afroamericanos que nos apasionan: las comunidades se han enfrentado al reto de mantener el contacto en tiempos de aislamiento y han proliferado las actividades y recursos online. No es un sustituto de las personas y el contacto físico, de las sonrisas del baile, pero nos acompañamos en la espera por que abran las pistas.

El movimiento Black Lives Matter le ha dado un impulso a la lucha contra el racismo en EEUU y todo mundo y ha puesto el foco en el racismo también en las comunidades de baile swing. La persistencia de la violencia contra las personas negras (también aquí en Europa y España) hace que no podamos ignorar la historia de racismo en el que se han creado y desarrollado los bailes que disfrutamos. Este año ha sido un tiempo que ha permitido mayor reflexión y debate en torno a temas relacionados con la raza, la apropiación cultural y la inclusividad en nuestras prácticas de baile. Temas que por otra parte no son nuevos para cualquiera que se interese por el swing, pero que ahora se abordan con más urgencia. Como bailarines, organizadores o profesores de escenas mayoritariamente blancas, nos planteamos cómo podemos participar en esta cultura de origen afroamericano de una forma más respetuosa y que no perpetúe estructuras y dinámicas de poder racistas.

¿Cómo sería una escena de Lindy hop realmente inclusiva y antirracista?

En respuesta a estas cuestiones han surgido varias iniciativas interesantes a nivel global además de multitud de recursos. Aquí quiero destacar algunas para las personas interesadas que quieran profundizar en estos temas.

Collective Voices for Change (CVFC) es una iniciativa internacional comprometida en construir un nuevo y justo entramado social en la comunidad del baile Jazz. Su visión es ayudar a transformar la actual escena de baile en una escena y ambiente respetuoso, que todo el mundo pueda disfrutar. Organiza charlas, talleres y otros eventos online y cuenta con grupos o “chapters” en una variedad de países, incluyendo España, Francia, Gran Bretaña, Alemania, Bélgica, EEUU etc.

Collective Voices for Change España: somos un grupo de personas de España y otros sitios que participan y apoyan la misión de Collective Voices for Change. Se organizan foros de discusión en español en zoom y se comparten contenidos a través del grupo de Facebook.

Black Lindy Hoppers Fund: un nuevo programa independiente creado por la Fundación Frankie Manning para apoyar a bailarines, organizadores, investigadores y músicos afroamericanos, tanto nuevos talentos como artistas establecidos, en su formación y desarrollo profesional.

Move Together: el encuentro, que tuvo lugar el 11 de julio 2020, reunió a la comunidad de baile Lindy hop, swing y blues mundial en un foro online con artistas y académicos negros para hablar de temas urgentes como el anti-racismo y la inclusión en nuestras comunidades además de recaudar fondos benéficos para diferentes proyectos.

Integrated Rhythm: en este podcast,  copresentado por el bailarín e historiador Bobby White y la profesora y bailarina Chisomo Selemani, hablan de cuestiones relacionadas con los bailes sociales de la diáspora africana con sus invitados. Su objetivo es mantener conversaciones amenas sobre temas incómodos.

Nunca estamos quietos, la escena tampoco, y quizás volvamos cambiados.

Existen muchos más recursos de interés, por favor compartid lo que más os haya inspirado 🙂

El beat imparable de Norma Miller

En la década de 1930 y con apenas quince años, Norma Miller viajó de Harlem a Europa para mostrar el baile que desafiaba la imaginación. Esta es la historia de su debut como embajadora del swing.

Zazoo magazine

Con motivo del 101 aniversario del nacimiento de Norma Miller (2 diciembre 1919-5 mayo 2019) he querido compartir este artículo que se publicó en Zazoo, la revista de cultura swing europea.


La revista está llena de historias interesantes de swing, para más información zazoo.magazine@gmail.com

Recordando a Norma Miller


El 24 de mayo, la comunidad swing, familiares y amigos de todo el mundo se reunieron en la Iglesia Presbiteriana de St James en Harlem para celebrar la vida de Norma Miller (2 diciembre 1919 – 5 mayo 2019).

Nos conmovió la cantidad de gente a la que Norma influyó a lo largo de su vida gracias a su espíritu, determinación y humor. Los que la conocimos sabemos lo afortunados que fuimos. Era única e irrepetible.

En palabras de Adam Brozowski: «Debemos estudiar y continuar el legado de Norma, y no sólo los pasos de baile o copiando clips… las ideas, el significado, la herencia que son tan relevantes ahora mismo en nuestras vidas. Un mensaje de unidad a través de la música, la danza y el amor».

Fue una ceremonia preciosa y, por supuesto, hubo baile y música swing para la Reina.

Ahora Norma descansa en buena compañía en el Jazz Corner del cementerio de Woodlawn. Que descanse en paz y ritmo.

despidiendo a norma miller_zazoo post
Texto publicado por Zazoo magazine (2019)

Un día especial en Harlem

Fue un honor asistir a esta ceremonia organizada con tanto amor en su lugar de nacimiento, Harlem, NYC (gracias a Mickey Davidson, la Fundación Frankie Manning y todos los demás implicados).

Algunos de los que compartieron sus recuerdos de Norma fueron John Biffar, Adam Brozowski, Bill Cobb, Darlene Gist, Lennart Westerland, Elliott Donnelley, Jackie Harris y Shirley Duncan. Frank Owens, Tina Fabrique y Melba Joyce aportaron la música y el swing.

Esa tarde la Harlem Swing Dance Society ofreció una velada especial Sugar Hill Swings! en honor de la Reina del Swing de Harlem. El evento incluía charlas sobre la historia del swing con invitados entre los que figuraban algunos antiguos bailarines de la compañía de baile de Norma Miller: Darlene Gist, Crystal Johnson, Maxine Simmons, Barbara Billups y Sonny Allen. Además, Chris Lee presentó una proyección de vídeos inéditos o desconocidos de Norma Miller. También hubo actuaciones, música swing de la mano del Sugar Hill Quartet y mucho bailoteo por parte de bailarines locales y visitantes de todo el mundo que se habían reunido para la ocasión.

Este fue un día realmente especial en Harlem  rindiendo tributo a la Reina del Swing.


Algunas reflexiones sobre la Reina del Swing

Ahora que nos ha dejado Norma, todo ha cambiado. Era la última de los Whitey Lindy Hoppers que nos podía contar cómo fue realmente crecer en Harlem en los años veinte y bailar en el Savoy en su apogeo. Nos podía contar cómo, y en qué duras circunstancias, se creó este baile que tanto amamos; conocía el valor de su legado cultural y sabía que esta historia merecía ser contada (siempre adelantada a su tiempo). Hemos perdido tanto. Y, sin embargo, somos tan afortunados por haberla tenido aquí durante 99 años, por todo lo que ha compartido con nosotros a lo largo de su carrera en swing, humor, conocimiento y perseverancia. Ahora tenemos que pensar en cómo continuamos su legado, cómo «seguir swingueando», haciendo honor a su lema.

En los últimos años vi a Norma Miller en persona en dos ocasiones, sin embargo, he pasado muchísimas horas con ella: leyendo sus palabras, traduciéndolas, revisando y releyendo, en inglés y en español. Han sido largas horas en su compañía y pensaba conocerla bien (¡saberme la cronología de su vida mejor que la mía!), pero desde que nos ha dejado me he dado cuenta de que hay muchísimo más que aprender de ella. Estoy descubriendo ahora lo realmente excepcional que fue Norma Miller –ya sea en el ámbito del baile, la coreografía, la escritura, la música, la comedia o cualquier otra de sus múltiples facetas—, fue una pionera y su creatividad no supo de límites, a pesar de las adversidades a las que se tuvo que enfrentar como mujer negra en el mundo del espectáculo. Aún sigo investigando y sigo aprendiendo.

En lo personal, le estoy agradecida a Norma Miller por muchos momentos de felicidad, en particular en los últimos meses con la publicación de sus memorias en español. Me alegro de que publicáramos a tiempo de que ella se enterara y tuviera una copia del libro en sus manos. Después del trabajo solitario de traducción, hacer las presentaciones del libro ha sido una experiencia increíble, una oportunidad de acercar su historia a nuevos públicos. Ojalá hubiera tenido la oportunidad de hablarle de estos eventos y de todas las personas que se interesaron por sus memorias en lugares tan distantes como Santiago, Vigo, Madrid, Barcelona, Granada e  incluso Finisterre (el fin del mundo). Sé que le hubiera encantado visitar España. Desbordaba tanta energía que cuando la vi en diciembre pensé que celebraría su 100 cumpleaños con ella.

Hace un año aproximadamente estaba preparando un artículo biográfico, y apunté esta nota: «750 palabras. Sólo 750 palabras para contar la vida de Norma Miller…que sigue, sigue y sigue siendo ella misma a la edad de 98 años –en el fondo, el mayor logro al que podemos aspirar–». (A propósito, 750 palabras no fueron suficientes y 1000 llegaron justitas). Tengo la sensación de que Norma era tan ella misma a los 99 como lo había sido siempre, conservaba el mismo carácter, el mismo swing, el mismo entusiasmo…se mantuvo fiel a sí misma y a lo que quería en la vida hasta el final. No se me ocurre nada más inspirador.

 «Todo en esta vida tiene un ritmo. Cuando andas por la calle tus pies suenan al ritmo…¡Dame el ritmo!» (Gimme the Beat, por Norma Miller).

Norma, gracias por casi un siglo de swing. Te echamos de menos.

#queenofswingforever #lareinadelswing #keepswinging

¡Celebra el centenario de la Reina del Swing!

El 2 de diciembre se cumplirá el centenario del nacimiento de Norma Miller. La Fundación Frankie Manning recoge en esta página Homenaje a Norma  las diferentes formas en las que podemos participar en esta celebración y honrar su memoria.


La reina del swing

Me siento muy feliz de poder anunciar la publicación de las memorias de Norma Miller, La reina del swing, con Ediciones Carena (por primera vez en español).

La reina del swingIMAGENportada

Norma Miller, la «reina del swing», empezó a bailar lindy hop a los quince años y, actualmente, a sus 99 años, es todo un mito en el mundo del baile. Su biografía ofrece un recorrido apasionante por su vida y su carrera como bailarina, coreógrafa y humorista.

Sus memorias evocan el Nueva York de los años treinta y el ambiente en el que nació la música swing y su baile, el lindy hop, en la emblemática sala de baile Savoy de la mano de las grandes bandas de Chick Webb, Duke Ellington y Count Basie.

Es un relato emocionante, con su característico humor y a un ritmo trepidante.

Los que me conocen saben que llevo más de tres años con este proyecto (llámese ilusión u obsesión).  Tengo que agradecer a muchas personas que me han apoyado y ayudado de diferentes formas durante este tiempo, pero primero quiero agradecer a Big South Swing que creyeran en esta propuesta, porque sin ellos no hubiera sido posible realizarlo.

El viernes 21 de diciembre presentamos La reina del swing en la sede de Big South en Madrid. Fue un honor y un placer poder hablar de Norma Miller con un público que comparte esta pasión por el baile. Al fin y al cabo, ¿a qué loco no le gusta hablar de su tema? Creo que fue el sitio ideal para que La reina del swing diera sus primeros pasos.

Es algo realmente insólito que estemos publicando sus memorias poco días después de que Norma Miller celebrara su 99 cumpleaños. Gracias Norma por compartir tu historia, por ser una inspiración y por seguir swingueando.

Ahora que me ha llegado el primer envío, puedo confirmar que es muy emocionante tener el libro entre manos por primera vez. No sé por qué caminos me llevará La reina del swing, pero siento que el 2019 tendrá mucho ritmo.

Espero que lo disfrutéis Lindy hoppers.

Calendario de Presentaciones de “La reina del swing”

21/12/2018 – Big South Swing, Madrid.

12/02/2019 – Sala Riquela, Santiago de Compostela.

08/02/2019 – La Casa del Libro, Vigo.

14/02/2019 – La Casa del Libro, Calle Fuencarral, Madrid.

20/02/2019 – Librería Númax, Santiago de Compostela.

22/02/2019 – Sala Mardi Gras, La Coruña.

17/03/2019- Pazo de San Marcos, Lugo.

22/03/2019 – Librería 1616 Books, Salobreña.

23/03/2019 – Librería Picasso, Granada.

30/03/2019 – La Central del Raval, Barcelona.

29/06/2019- Fisterra Blues Experience, Fisterra.

Algunas imágenes de las presentaciones

Banda sonora

Podéis ponerle música al libro escuchando esta banda sonora en Spotify 


La reina del swing se puede comprar online en la web de Ediciones Carena , en las escuelas Big South Swing (Madrid), Swing Jazz Lugo y Swingmaniacs (Barcelona), además de las mejores librerías: La Casa del Libro en Madrid, La Central del Raval en Barcelona, 1616 Books en Salobreña,  Numax en Santiago de Compostela, La  Casa del Libro en Vigo y la Librería Picasso en Granada, entre otros.

Además el libro está disponible en formato e-book en Ediciones Carena.

La reina del swing: las memorias de Norma Miller (Norma Miller y Evette Jensen, Traducción de Karen Campos McCormack. Ediciones Carena, 2018).

BSO de Nueva York


Un mes en Nueva York parecen años en otros sitios. Cuando no estaba en la biblioteca me dedicaba a escuchar toda la música en directo que pudiera, además de bailar: swing, jazz y blues. Escuché algunos artistas increíbles, vi bastante claqué y disfruté de los bailes, pero sin duda mi local favorito fue el American Legion Post 398 (gracias por la recomendación Greg Izor). Este local de la Legión Americana (asociación de veteranos) se encuentra en 248 W 132nd St en pleno Harlem y se convirtió en el hogar del jazz gracias al organista Seleno Clarke, que empezó la tradición de las jams del domingo. Seleno se murió en diciembre, pero el espíritu del jazz continúa, y todos los jueves y domingos hay una jam dirigida por el saxofonista David Lee Jones y los otros músicos residentes, a los que se van sumando lo mejor del talento local y músicos de todas partes del planeta. El  ambiente es muy hogareño, con un público que combina los veteranos asiduos y turistas amantes de la música. Russell, Barbara y Karen detrás de la barra, me hicieron sentir como en casa viendo la gala de los Óscar con ellos en los descansos de la banda. La música es buenísima y en una noche cualquiera se pueden ver algunos artistas muy conocidos de Harlem como Anette St John, cantante que también actúa en el Cotton Club y Smoke, entre otros. No se paga entrada (solo la voluntad) y se da el rarísimo fenómeno de poder tomar una cerveza y buena comida a un precio razonable en Nueva York. No se me ocurre mejor sitio para pasar una tarde de domingo y dejarse llevar por el jazz.




El Cotton Club es un nombre mítico para cualquier aficionado al jazz y al swing que ha inspirado un sin número de canciones y películas. A pesar de que era un local que solo admitía un público blanco y perpetuaba una sociedad segregada, actuar allí suponía coronar la cima para cualquier artista afroamericano de los años veinte y treinta (entre otros Duke Ellington o Cab Calloway). El local se situaba inicialmente en la calle 142 con Lenox Avenue, luego se trasladó a la calle 48 en el distrito teatral y su última encarnación se encuentra en la calle 125. Para los que vayan buscando el legendario Cotton Club de los años veinte hay que advertir que el local actual carece de ese glamur, aunque mantiene vivo el formato de espectáculo musical y de baile que le dio renombre. Me pareció una cita ineludible así que acudí un frío lunes de marzo; el público era escaso y mayoritariamente turista, pero la calidad de los músicos y los bailarines bien valen los 25 dólares de la entrada. Tocaba una excelente big band con muchas tablas con la cantante Anette St John. Me encantaron los números de baile de las coristas, con su centelleante baile de jazz, y los números de claqué. Se podían bailar algunos números de la orquesta, pero no lo recomendaría como un evento para Lindy hoppers, a menos que se vaya con pareja o en grupo. La noche que fui había muy pocos bailarines sociales, aunque tuve la suerte de bailar varias con Ice — un señor encantador y asiduo a todos los eventos de baile swing a los que asistí en Nueva York (me dijo que solo descansaba los miércoles)–. Allí conocí también a Shana Weaver: corista, bailarina de Lindy hop y Embajadora de la Fundación Frankie Manning, continúa la tradición de las coristas del Cotton Club donde empezaron grandes estrellas como Josephine Baker o Lena Horne.

Bailarinas del Cotton Club

De entre los artistas del Cotton Club destaca el prodigio de la guitarra King Solomon Hicks, al que tuve la oportunidad de ver otra vez tocando en Terra Blues, un local muy recomendable en Bleecker St. Con sólo 22 años consigue un sonido blues emocionante y su virtuosismo técnico y encanto atrapan al público sin dificultad. El guitarrista de Harlem empezó tocando en jams en los locales del barrio, curtiéndose con músicos de gran calidad. De adolescente participó en la competición del Amateur Night en el Teatro Apollo y lo ficharon enseguida en el Cotton Club. Ahora, cuando no está tocando en Nueva York se le puede ver de gira por EEUU y Europa (el año pasado estuvo en España tocando en locales como el Jamboree en Barcelona o el Café Central en Madrid además de varios festivales).

King Solomon Hicks playing Terra Blues


Si te gusta el jazz con vistas espectaculares el lugar es Jazz at Lincoln Center, una institución única liderada por Wynton Marsalis, cuya misión es promover el disfrute del jazz y la educación siguiendo “el espíritu del swing”. Una organización que tiene una “Universidad de Swing” ya me tiene ganada. Situado en Columbus Circle (muy cerca de la Trump Tower, cosas de Nueva York) el local, abierto al público, dispone de un gran ventanal con vistas de la ciudad y Central Park. Ofrece un programa variadísimo de actuaciones de la más alta calidad, desde su orquesta propia dirigida en persona por Marsalis a las actuaciones nocturnas en Dizzy’s Coca Cola Club. Los que no puedan asistir a las actuaciones en directo (por razones de bolsillo o por ubicación) también pueden disfrutar de ellos en live streaming. Además, ofrece un excelente programa educativo. Tuve la inmensa suerte de poder asistir a un concierto didáctico sobre el swing en femenino: la orquesta de Kit McClure, compuesta por diez mujeres, tocaron versiones del repertorio de las International Sweethearts of Rhythm, una “girl band” de los años treinta y cuarenta. Fue un doble descubrimiento de las pioneras del swing y su fascinante historia, y de la orquesta de Kit McClure, que ofreció una interpretación realmente swingueante de grandes temas como “Jump Children”, “Vi Vigor” o “How About that Jive?”. Más cosas de Nueva York: en una ciudad donde un café con leche te cuesta cinco dólares (más propina), pude disfrutar de la mejor música swing gratis.

Kit McClure’s orchestra at Jazz at Lincoln Center

No todos los planes de jazz son nocturnos, y un domingo musical puede empezar con un delicioso desayuno a ritmo de jazz (en este caso un trío con vocalista) en Smoke. Este conocido “jazz and supper club” del Upper West ofrece buena música en un ambiente íntimo y confortable. El menú de desayuno (o “brunch” ) no es barato, pero una aficionada tiene que coger fuerzas en una ciudad como ésta.

Performance at Smoke

Swing 46 es un clásico de la escena swing de Nueva York (en la calle 46). Con música en directo siete días a la semana, Swing 46 era uno de los locales de referencia donde acudían leyendas del baile como Dawn Hampton (la mesita en la que se solía sentar tiene varias fotos dedicadas a su memoria). Los martes toca la George Gee Swing Orchestra, con más de tres décadas de historia tocando para bailarines y un sonido que no defraudó. Tratándose de una big band de esta calidad, y con un precio descontado para bailarines de solo 10 dólares, me sorprendió el pequeño número de bailarines que había: apenas un par de parejas y algunos turistas inexpertos (el mal tiempo pudo ser un factor: aprendí lo que significa una tormenta de nieve en Nueva York durante mi estancia). Menos mal que estaba el incansable Ice siempre sonriente y dispuesto a quemar la pista, con el que bailé varios temas muy divertidos aunque me costara seguirle el ritmo a este veterano del swing.

Dancing at Swing 46

Un apunte para bailarines: la noche de baile social que encontré más animada fue el Frim Fram, que tiene lugar todos los jueves en una academia de baile (Club 412 en la Octava Avenida). No hay música en directo pero es un punto de encuentro para bailarines de todo Nueva York (y más allá) de todas las edades y niveles. El ambiente me pareció muy relajado y bailé sin parar: en resumen una noche para sudar la camiseta y conocer los lindy hoppers del lugar.

Queda muy poco en pie del Harlem de la era del swing, por eso el Teatro Apollo en la calle 125 se merece una mención especial. Desaparecidos el Savoy y otros locales de entretenimiento, el Teatro Apollo es el único teatro que sigue funcionando, y con gran éxito, desde 1934. En ese año empezó a celebrarse el concurso Amateur Night en el Apollo, precursora de los Got Talent y Factor X de nuestros días, y gracias a la cual fue descubierta Ella Fitzgerald, Lauryn Hill, o la bailarina Norma Miller, que también empezó su carrera ganando una competición de baile sobre este escenario con solo 14 años. La lista de estrellas que ha actuado en el Apollo es demasiado larga para detallarla, desde James Brown a Michael Jackson, como se refleja en el paseo de estrellas de la acera que confirma el lugar destacado de este teatro en la cultura americana.  Han cambiado muchas cosas, pero el Amateur Night sigue celebrándose cada miércoles (con un premio de 10,000 dólares al ganador de la temporada). Se anuncia como: “El máximo de diversión que puedes conseguir en Nueva York por menos de treinta dólares”, y doy fe de que cumple con su promesa en un espectáculo completo de humor y talento. A diferencia de otros concursos del estilo, el público no solo elige el número ganador con sus aplausos, sino que también tiene el poder de echar a los concursantes con sus abucheos: en ese momento suena una sirena y sale el famoso “verdugo” para echarlos del escenario con su escoba y un baile. En este espectáculo interactivo el público es tan protagonista como los concursantes, de los que hubo de todo tipo: cantantes, bailarines, raperos, poetas…y el público de Harlem no es fácil de contentar: si no le gusta lo hace saber inmediatamente y a voz en cuello. La noche que fui abuchearon a los tres primeros concursantes nada más abrir la boca, por lo que tengo que admirar el valor de los concursantes que salían a continuación. Sin duda lo más divertido de Harlem.

Apollo Theatre

Mi última semana en Nueva York disfruté de una cena y concierto en Silvana’s Café, en la calle 116 en Harlem, gracias a mi amiga Loli Barbazán que ahora vive allí. Un local con menos historia pero con un ambiente muy multicultural y acogedor, de público mayoritariamente joven, combina el café con las actividades culturales, la buena comida y la música. Me sorprendieron muy gratamente los diferentes grupos que tocaron desde el jazz al hip hop y sobre todo me enamoraron los bailarines de claqué que salieron a hacer jam con los músicos. Un lugar para repetir.

Jam at Silvana’s

No podía irme sin visitar el Paris Blues, el conocido bar de Harlem que estaba a la vuelta de la esquina de mi casa y además venía recomendado por la escritora Elvira Lindo, conocedora de la ciudad. Quise agotar las últimas horas empapándome de toda la música y todo el encanto del barrio que pudiese. El local lo lleva Samuel Hargress, Jr. con mucho orgullo desde 1968 y se mantiene fiel a su espíritu: allí se puede encontrar jazz y blues en directo todas las noches hasta las tres de la mañana por el precio de una birra. La banda de la casa toca en una jam a la que se van sumando diferentes músicos veteranos y jóvenes (un padre con su hijo adolescente por ejemplo). Es un local pequeño que invita a la cercanía y la conversación. Quedan pocos sitios así y merece la pena disfrutarlos, aunque sea para tomar la penúltima.

Paris Blues, Adam Clayton Powell Blvd. Live music every night.

He leído hoy que: “Después de todo Nueva York es una ficción, un género literario que se adapta a cualquier estado de ánimo del viajero” (Manuel Vicent, El País, 19-08-2018), aunque en este caso la he vivido como una canción o un álbum que me ha acompañado en todos mis recorridos (y en Nueva York se hace mucho recorrido, en metro, a pie…). No me he cansado de los temas en ningún momento y espero volver pronto, aunque sepa que una ciudad como ésta no puede repetirse, con su ritmo y su improvisación constante sonará siempre diferente.

Quiero agradecer a la Fundación Frankie Manning el haberme dado la oportunidad de la estancia en Nueva York para realizar mi trabajo de investigación sobre la historia del Lindy hop (de eso hablaré en otro post).

¿Cómo contestarías estas preguntas sobre Lindy hop?

Traducción del artículo de Julia Loving publicado en la web de la Fundación Frankie Manning el 14 de mayo 2018. Me ha parecido importante hacer este artículo accesible a un mayor número de personas fuera de la comunidad angloparlante para ampliar la conversación. Leer el artículo original en inglés/ Read the original article in English. 

Preguntas para organizadores de eventos, profesores y personas con liderazgo en la comunidad de Lindy hop

Julia Loving junto al monumento que marca el lugar donde se encontraba el Savoy Ballroom en Harlem.

Últimamente se han generado conversaciones importantes dentro de la comunidad de Lindy hop sobre el reconocimiento de las raíces negras de este baile. Julia Loving creó una lista con algunas preguntas para que reflexionen los organizadores de eventos. Es una lista muy útil para que los organizadores de eventos de Lindy hop, profesores y personas con liderazgo en las escenas swing de todo el mundo se planteen estas cuestiones para asegurarse de que sus eventos son inclusivos.

Visibilizar y tratar de comprender una cuestión que debe corregirse es el primer paso. Agradecemos a todos los organizadores de eventos sus esfuerzos por crear una comunidad de baile swing más diversa e inclusiva: incrementar la representación negra forma parte de ese objetivo.

Responde estas preguntas

Cortesía de Julia Loving

  1. ¿Reconozco activamente que el Lindy hop es una expresión artística negra? ¿Ese reconocimiento se ve representado en la forma en la que dirijo eventos, clases y la escena de baile en general?
  2. ¿Me siento cómodo/a tratando o hablando de cuestiones de raza? Si no es así, ¿colaboro con alguien que sí se siente cómodo tratando estos temas?
  3. ¿Busco, considero o contrato bandas y orquestas cualificadas que incluyan o sean lideradas por músicos y cantantes negros?
  4. ¿Busco, considero o contrato profesores cualificados negros a todos los niveles?
  5. ¿Busco, considero o contrato DJS cualificados negros para mis eventos o para cubrir los descansos de las bandas?
  6. ¿Los asistentes a mis eventos (profesores, bandas, público, bailarines etc.) reflejan la diversidad de la población mundial? Si no es así, ¿tengo un plan en marcha para hacer que mi evento sea más atractivo para personas de orígenes diversos?
  7. ¿La forma de bailar Lindy hop en mi comunidad se parece a la original?
  8. ¿Quiero ampliar mis conocimientos y busco comprender la experiencia afroamericana? ¿Y la historia del baile?
  9. ¿El personal que contrato se ha sometido a alguna verificación de prácticas no discriminatorias en la escena swing?
  10. ¿Invito respuestas constructivas sobre políticas y programas para combatir la desigualdad racial en mis eventos?
  11. ¿Invito a otras comunidades locales de baile que no sean de origen blanco a participar en mis eventos?
  12. ¿Comparto recursos sobre los orígenes del baile, la historia negra, biografías de los primeros bailarines, de músicos de jazz, colecciones de música etc. con mi comunidad?
  13. ¿Animo a mis alumnos a hacer excursiones a locales o sitios históricos que representan la experiencia o la historia afroamericana, especialmente en aquellas ciudades con gran riqueza histórica?
  14. ¿Estoy comprometida con el reconocimiento de la cultura y la historia negra a largo plazo, no solo cuando está de moda?
  15. ¿Lidero con el ejemplo como profesor/a de baile al incluir lecciones de historia como una parte integral de mis clases? Por ejemplo, todos hacemos el Shorty George pero, ¿sabías que Shorty George era un hombre negro que bailaba en el Savoy en Harlem? etc.
  16. ¿Invito a Lindy hoppers de generaciones anteriores a participar y compartir sus historias en mis eventos? Por ej.: Mama Lou Parks Dancers, competidores del Harvest Moon Ball y bailarines del Savoy.
  17. ¿Me comprometo a darle la bienvenida a todo el mundo con independencia de su raza, religión, orientación sexual, identidad de género, edad, tipo de cuerpo, habilidad física y habilidad mental?
  18. ¿Animo a mis alumnos y compañeros de baile a que estén abiertos a bailar con todo el mundo y a que tomen la iniciativa invitando a bailar a personas de todo tipo? ¿Especialmente aquellos que quizá no sean invitados a bailar con frecuencia? ¡Nadie debería sentirse excluido!
  19. ¿Facilito que haya mentores o formación adicional para bailarines negros nuevos en mi escena? ¿Ofrezco algún tipo de patrocinio económico a estudiantes afroamericanos para participar en mis eventos o en otros eventos?
  20. ¿Estoy dispuesta a aceptar y apoyar cambios aunque pueda modificar mi experiencia de la comunidad de Lindy hop?

Julia gracias por compartir esta excelente lista de preguntas. Esperamos vuestros comentarios y sugerencias sobre lo que debería incluir la lista.

Sobre Julia Loving

Julia Loving ha sido profesora de Biblioteconomía y Ciencias de la Información y de Estudios Africanos en colegios públicos de la ciudad de Nueva York durante los últimos 25 años. Su formación de Lindy hop empezó en la asociación de swing de Harlem (Harlem Swing Dance Society) bajo el tutelaje de Samuel Coleman hace algo más de cinco años. Se enorgullece de ser una Lindy hopper de talla grande en su blog biggirlslindyhoptoo.blogspot.com que promociona un baile swing sin estigmas. Baila socialmente por todo Nueva York. Ha participado en varias competiciones y le gusta apuntar que ganó el tercer premio en el Lincoln Center’s Mid Summer Night Swing 2015 y también ganó en el concurso de Alhambra Ballroom Jazz Vespers con su pareja de baile Brandon Baker, que entonces tenía quince años (ahora tiene 19). Es una gran promotora del baile swing y patrocina a varios estudiantes en diferentes comunidades. Asiste a eventos semanales de baile social en NYC. Hace poco empezó a codirigir un evento de swing bimensual en Harlem llamado “It’s an Uptown Saturday Night Swing Dance” (Baile swing de sábado noche de barrio).  Ha enseñado Lindy hop de nivel iniciación a adultos en el centro Marcus Garvey en Harlem además de enseñar Lindy en su programa extraescolar. Le encanta animar a los miembros de su Familia Lindy y Grupo de Swingout de Harlem para asistir a bailes sociales a través de mensajes y correo. Viaja fuera de Nueva York para apoyar las comunidades de Lindy, Blues y Balboa de otras comunidades en otros estados. Es la creadora de LuckyLindysNYC, una línea de ropa interior para bailarines y entusiastas del yoga que se ha convertido en un gran éxito en la comunidad de baile swing. Últimamente, Julia dice que es «una amante del jazz que comparte la experiencia afroamericana a través del baile».  Es habitual encontrarse a Julia bailando en Brooklyn Swings, Bierhaus, Frim Fram Jam, Swing 46 o bailando al son del vocalista de jazz Charles Turner en el pasillo de Minton’s Playhouse.

Algunos pueden preguntarse: ¿Por qué yo?

Hace poco Judy Pritchett, miembro de la Junta de la Fundación Frankie Manning, le pidió a Julia y cuatro personas más que la ayudaran a contestar una solicitud de una comunidad de baile en Grecia que quería asesoramiento sobre cómo conseguir que sus eventos fueran más inclusivos para afroamericanos. ¿Por qué yo? Supongo que porque sabe que he aprendido a navegar mis propios sentimientos de aislamiento en esta comunidad de baile además de ser una defensora de esta expresión artística. ¡Era un patito feo cuando empecé a bailar! Siendo negra, mayor, de talla extra grande y al estar poco habituada a invitar a hombres a bailar por mi entorno cultural. Pero tuve el apoyo de dos tíos fantásticos: Samuel Coleman de Nueva York y Ryan François de Reino Unido, ambos profesores de baile swing. Me animaron a aprender más y darle un tiempo, y yo se lo agradezco. Hoy en día es muy raro que me quede en el banquillo y soy una defensora de la inclusión y la relevancia. Así que, para que conste en acta, el swing ha cambiado mi vida en tantos aspectos positivos que me pareció necesario contestar de la manera más sincera, reflexiva y rigurosa que pudiera.

Traducción publicada con permiso de la Fundación Frankie Manning y de Julia Loving https://www.frankiemanningfoundation.org/questions/


Atlantic Lindy Hopper salta el charco


Atlantic Lindy Hopper se va a Nueva York en marzo 2018 gracias a la ayuda de la Frankie Manning Foundation.

Estaré investigando los orígenes del Lindy hop en Harlem: las primeras menciones en prensa, la historia de los bailarines y los locales donde bailaban. Los tesoros de la NYPL me esperan (esta biblioteca incluso tiene su propia película).

No todo va a ser archivos, también habrá una escapada al LindyFest en Houston, una de los mayores festivales de Lindy de los EEUU.

Espero volver con muchas historias nuevas para Atlantic Lindy Hopper.



Ella es jazz

Hoy, martes 25 de abril de 2017 se cumplen cien años del nacimiento de Ella Fitzgerald. Es un año de muchos centenarios: ese mismo año se editó el primer disco de jazz, de la Original Dixieland Jazz Band. No se puede entender el swing, el jazz y la música norteamericana sin Ella. Según la biografía conocida, que se puede leer en la wikipedia y otros, nació el 25 de abril de 2017 en Newport News, creció en la pobreza de la Depresión y se trasladó a Harlem en Nueva York a los quince años cuando perdió a su madre, en 1932.

Poco después la descubrió Chick Webb, que lideraba la orquesta del Savoy Ballroom, cuando ganó un concurso de talentos amateur cantando en el famoso Teatro Apolo. Chick la llevó al Savoy y la convirtió en la cantante de su banda con solo 17 años, lo demás es historia. Su colaboración fue fructífera: el swing nació en Harlem, en el Savoy concretamente, de la mano de Ella y Chick, conocido también como el “Rey del Swing”.  Nos han dejado grandes temas bailables de esta época, pero su verdadero estrellato comenzó con el éxito A Tisket, A Tasket en 1938. Cuando Chick murió prematuramente en 1939 por sus problemas de salud,  Ella pasó a liderar la orquesta de Chick Webb durante algunos años más.

Lo que quizá no sea tan conocido es que Ella Fitzgerald también bailaba Lindy, y que antes que cantante había querido ser bailarina. Demuestra la afinidad que existía entre los músicos y bailarines, que se inspiraban mutuamente.  Llegó a decir más tarde: “Nunca me consideré una cantante. Lo que yo en verdad quería era bailar” (Tales of the Swing Age). Noche tras noche, Ella cantaba en el Savoy, y lo jóvenes lindy hoppers, Frankie Manning y Norma Miller entre otros, acudían a bailar. La sintonía entre músicos y bailarines era absoluta. En sus primeros años fueron incluso compañeros de gira.

Ella no solo creó el swing, siguió evolucionando como cantante de jazz a lo largo de su carrera que abarca todas las épocas y músicos de jazz del siglo XX, del swing al bop y el cancionero de Cole Porter. Es por ejemplo una de las grandes cantantes de “scat” junto con Louis Armstrong: la voz como instrumento musical de jazz, la voz como emoción y libertad, todo en uno, sin palabras. Incluso en los temas más melancólicos escuchar a Ella nunca produce desesperanza, siempre se vislumbra el optimismo de su vitalidad. Siempre, siempre, tiene swing.

Y por poder seguir disfrutando y bailando sus temas, gracias Ella.

Me disculpo por la brevedad porque van a dar las doce y no quería dejar pasar esta fecha. Lo mejor es escucharla: afrontemos la música y bailemos.

Undecided, Ella and the Chick Webb Orchestra

Blue Skies, Ella Fitzgerald

100 Songs for a Centennial, Spotify 


Ella Fitzgerald Foundation